Mit Gründung der Formation BILLMEN im Jahr 2010 sind der Sänger und Pianist Manfred Billmann aus Brühl, der Kontrabassist Stefan Werni aus Recklinghausen und der Schlagzeuger Peter Baumgärtner aus Duisburg auf ihre ganz persönlichen musikalischen Wurzeln, den West Coast Jazz, zurückgekommen.

Manfred Billmann fühlt sich dabei in der Rolle des samtig klingenden, ausdrucksstarken Vokalisten bei Balladen, Swing- und Bossa Nova-Titeln ebenso wohl wie als elegant perlender Pianist einer swingenden Rhythmusgruppe. Sein unverwechselbarer Stil in der Tradition von Jazzgrößen wie Shirley Horn, Nat King Cole und einer im Trio konzertierenden Diana Krall ist in Deutschland nahezu einzigartig.

Im Zusammenspiel mit dem virtuosen, klanglich druckvollen Stefan Werni sowie dem feinfühlig und dynamisch agierenden Peter Baumgärtner präsentiert Manfred Billmann neu arrangierte Jazz-Standards in farbenreicher Klangvielfalt (bei drei Titeln dieser CD mit dem Trompeter Klaus Osterloh als special guest).

BILLMEN – das ist cooler German Jazz auf höchstem Niveau und eine echte Bereicherung für die hiesige Jazzszene!

Die vorliegende CD dieser Formation wurde von den beteiligten Musikern weitgehend ohne Overdubs aufgenommen, also gleichzeitig eingesungen/ eingespielt, um den Live-Charakter hervorzuheben. (Text: Peter Baumgärtner)